Inspirerend voorbeeld 1: Ben de Koning "Governing a health care organization requires you to love people / Besturen vraagt dat je van mensen houdt"

"When you truly love people, the rest comes naturally." Healing leadership and governance arises from a heart for people with a view of the bigger picture /  "Wanneer je echt van mensen houdt, dan gaat de rest vanzelf". Helend leiderschap ontstaat vanuit hart voor mensen met zicht op het grotere geheel.  

Marieke van Voorn |

29 november 2021

Healing Leadership

Ben de Koning, chairman and director of the Frankeland Group, is the first healing leader that I interview for my column about healing leadership. I am very curious to know how he has been able to make and keep a large elderly care facility financially, emotionally and spiritually healthy.

Healing leaders have strong intuition and are close to who they are. As a result, they are able to inspire others because their mission and vision comes from within. From a big heart and with inner authority, rational and irrational considerations coincide, aka the conscious and subconscious. Clairsentient people act as mirrors and signposts for those who are not (yet) themselves, because they have become detached from themselves due to all kinds of events.  

Ben de Koning is "always his authentic self, always expresses himself and does not act out" he indicates when I ask him about his style. "Usually I don't think too long, but decide in a split second whether a question, request or prescription is right or wrong. I am usually guided by my intuition. Afterwards, I often only reason and legitimize why I made a certain decision. In recent years I have learned that "feelings are also facts. Because of my strong inner compass, I am poorly influenced by the (bad) ideas of others, although I listen carefully to ideas that do make sense. In 1986, an assessment report stated "I can level with anyone." That's still true today. All employees and clients address me by my first name. In addition to his innate leadership style, he also knows very well what he can't do. "I have gathered around me a fairly diverse team of directors and managers who are 'thank God' completely different from me, because more of the same is not going to work."

Holists, healing leaders and a healthy energy field

Self-mockery, humor and relatability are important qualifications for leaders and managers who want to make and keep their organizations healthy. It indicates inner wisdom, self-acceptance and empathy. In my book "Heal the Organization. Restore the Self-Healing Capacity of the Organization' I describe the characteristics of holistic leaders as well as healer managers. Holists oversee and inspire the bigger picture, healers intervene where necessary.

Together with the other whole-gifted actors in the force field, these leaders and managers are able to (re)vitalize an organization. They have a healing influence on seven crucial points that determine an organization's energy field and vitality. The Frankeland Group has each of the energy points in balance:  

Right to exist. An organization that consistently pays attention to its origins creates a stable basis for its right to exist. The Frankeland Group includes 5 care locations, each of which has retained its own unique identity and atmosphere. The right to exist of each resident, employee and the organization as a whole are given space here. The statutes of all 10 foundations belonging to the Frankeland Group are identical in essential respects, but otherwise each foundation has room for individuality. Ben de Koning: "A few years ago, we saved some care organizations from bankruptcy by incorporating them into the Frankeland Group.  All the leaders of these new members were kindly asked to leave because they were (partly) responsible for the sad situation that had arisen. All care workers were able to stay, except for a few who disrupted the team spirit with toxic behavior.

Social safety and passion. The Frankeland Group provides a home for residents and staff that fits the original identity of each home. Space for everyone's individuality means that resident satisfaction has been high for years. The five-year policy plan provides a clear foundation that offers both security and freedom. "Our policy plan consists of five sheets. It should never be more as far as we are concerned.  These five pages provide the necessary direction and space for a passionate interpretation of our strategy and policy." De Koning is critical of fellow health care leaders: "I see many (too) cautious directors in elder care, who need thick reports to make a decision that bogs down the organization." My first question is always 'is it right or is it wrong?' If it turns out to be a good idea that fits within the five-year plan we just start. 

Manifestation and creation. The Frankeland Group delivers what they promise and more, because they are known to be (very) good in terms of quality of care and employment. The Plus-Living concept is an innovative creation of different parties that reduces the regulatory burden, lowers costs and increases the quality of life. Frankeland consistently offers good quality and surprises its residents and neighbors. Its creative power continually creates innovative activities that contribute to a living-care-welfare offering that is "as ordinary as possible.

Essence. "When you really love people, the rest comes naturally," De Koning points out. The essence of elder care is providing loving care with kindness to each other and to the greater good. "Everyone's essence (individuality) and sense of community are integrated into the bylaws and core values, where expertise, honesty, commitment and well-being are also central. Not as empty phrases, but with full awareness. As manager of an elderly care facility, you have to care about people, otherwise it will fail. Management is also - and perhaps primarily - with your heart.

The same motto also applies to caretakers, helpers, nurses and therapists: "What you don't want for yourself, don't do to others. It works very effectively when you talk to people personally about the essence of their humanity and their moral compass. We don't do fancy jargon here, but we seek each other out."  

Authenticity and setting boundaries. One of Frankeland's core values is "honesty. "We don't do fog curtains; we name the facts." The first page of the Annual Report first mentions the sad facts, such as the number of sick and deceased with corona, prior to all the successes. Authenticity and honesty make one clear to everyone: "We set limits for everyone, including the 'visionaries' of the central government. Years ago, they made the historic mistake of closing many nursing homes because they had figured that more and more elderly people would want to live at home longer, despite a sharply increasing aging population. A total of 35,000 employees disappeared from care at that time because their jobs disappeared. But not with us, because at that time we already had a very long waiting list. I called the ministry and indicated that we were not going along with their policy." King is critical of increasing government regulation where he must take "mitigating measures" for bats that lose their roosting place during a remodel or demolition or meet a range of "climate-adaptive building measures" before one can start an innovative construction project to expand residential care facilities. Ben talks about it with humor as an undertone.

Insight and intuition. Humor, depth and ability to put things into perspective come from people skills and overview of the entire force field. Ben de Koning -despite externally imposed government overregulation- manages his organization from the inside, in cooperation with his team. "I always look ahead with my team. We are prepared for everything, whether it is the Christmas package we order as early as June, or anticipating the aging of our staff or the increasing waiting lists for residents. We are already attracting people now and training them internally ourselves, so that we won't face any surprises later on. In addition, we are working closely with other parties in the region to prevent a care and housing shortage in the future and solve it now. We continue to think out-of-the box and take advantage of opportunities because we know who we are and what we want to achieve. Our intention is to provide 'as normal a life as possible' for our residents and we can only succeed by talking a lot with the employees on the floor."

Each of our 2,200 employees is invited once a year to a policy day, which we usually organize at our vacation location in Rockanje. "On the one hand, it is a pampering day with good food, drinks and with an overnight stay. On the other hand, each group engages in conversation with me or one of the other directors so that we can extract questions, requests and stories. Often we can also act on them right away". Short lines mean that the connections made within the Frankeland Group immediately lead to visible action. "That we really listen and act spreads like wildfire. Employees are proud to work for us and that is priceless. As a management team, we are happy to gain insight from the knowledge and experiences of our staff.  

Intentionality and Integrity. Ben de Koning lives out the essence and original intent of elder care and that makes him a holistic leader, bringing coherence and congruence. He has a clear overview of the force field in which the Frankenland Group stands. In addition, he radiates inner peace, wisdom, people skills and primal confidence in himself, his team, his organization and in the external stakeholders. Therefore, the influence of the Frankeland Group is great.

Because the Frankeland Group is internally connected to its core values and core tasks, it is a partner of integrity, reliability and predictability. This leads to robust partnerships.  "Together we are working to provide more facilities for the elderly throughout the district and we enjoy doing so." Currently, the Frankeland Group is working on the realization of HavenVeste, an expansion of the main location that includes 62 homes that will initially be used as nursing home beds. Ben de Koning calls this social project an "unselfie" action because it is a gift to the city in which they are investing about 10 to 15 million euros themselves. "We are not doing it for ourselves, but for the city. Here ego is secondary to the bigger picture.

Resilience. The Frankenland Group is a sustainably healthy resilient organization with a strong immune system, where disruptive outside influences hardly have a chance to settle. Similarly, toxic influences from within have no chance to disrupt the greater whole, because surgical intervention is taken. The resilience of an organization is enhanced by close, equal cooperation between healing leaders, such as holistic leaders, decisive managers, self-aware professionals, engaged customers, nurturing business partners and a clairsentient and gifted healing process facilitator.


Heel-begaafd besturen

Ben de Koning, bestuurder van de Frankelandgroep, is de eerste leider met een heel-begaafde leiderschapsstijl die ik interview voor de rubriek ‘Lichtend Voorbeeld’. Ik ben heel benieuwd hoe hij in staat is gebleken om een grote ouderenzorginstelling zowel financieel, emotioneel als spiritueel gezond te maken en houden.

Heel-begaafde mensen hebben een sterke intuïtie en staan dicht bij wie ze zijn. Daardoor zijn ze in staat om anderen te inspireren, omdat hun missie en visie van binnenuit komt. Vanuit een groot hart en met innerlijke autoriteit vallen rationele en irrationele overwegingen samen, ook wel het bewustzijn en onderbewustzijn. Heel-begaafden fungeren als spiegel en wegwijzer voor degenen die (nog) niet zichzelf zijn, omdat ze door allerlei gebeurtenissen onthecht van zichzelf geraakt zijn.  

Ben de Koning is “altijd zichzelf, spreekt zich altijd uit en doet niet aan toneelspel” geeft hij aan wanneer ik hem vraag naar zijn stijl. “Meestal denk ik niet te lang na, maar besluit ik in a split second of een vraag, verzoek of voorschrift wel of niet klopt. Ik laat me meestal leiden door mijn intuïtie. Achteraf beredeneer en legitimeer meestal pas waarom ik een bepaalde beslissing heb genomen. In de afgelopen jaren heb ik geleerd dat  ‘gevoelens ook feiten’ zijn. Door mijn sterke innerlijke kompas ben ik slecht beïnvloedbaar voor (slechte) ideeën van anderen, hoewel ik goed luister naar ideeën die wel hout snijden. In 1986 stond in een assessmentrapport “dat ik met iedereen kan levelen”. Dat klopt nog steeds. Alle medewerkers en cliënten spreken me aan bij mijn voornaam. Naast zijn aangeboren leiderschapsstijl weet hij ook heel goed wat hij niet kan. “Ik heb ik een vrij divers team aan directeuren en managers om me heen verzameld die ‘godzijdank’ compleet anders zijn dan ik, want meer van hetzelfde gaat niet werken”.

Holisten, heelkundigen en een gezond energieveld

Zelfspot, humor en relativeringsvermogen zijn belangrijke kwalificaties voor leiders en managers die hun organisatie gezond willen maken en houden. Het duidt op innerlijke wijsheid, zelfacceptatie en empathie. In mijn boek ‘Heel de organisatie. Herstel het zelfhelend vermogen van de organisatie’ beschrijf ik zowel de kenmerken van holistische leiders als van heelkundige managers. Holisten overzien en inspireren het grotere geheel, heelkundigen grijpen in daar waar nodig.

Samen  met de andere heel-begaafde actoren in het krachtenveld zijn deze leiders en managers in staat om een organisatie te (re)vitaliseren. Ze hebben een helende invloed op zeven cruciale punten die het energieveld en de vitaliteit van een organisatie bepalen. De Frankelandgroep heeft elk van de energiepunten in balans:  

Bestaansrecht. Een organisatie die consequent aandacht geeft aan haar oorsprong, creëert een stabiele basis voor haar bestaansrecht. De Frankelandgroep bestaat  o.a. 5 zorglocaties  die elk hun eigen unieke identiteit en sfeer hebben behouden. Het bestaansrecht van iedere bewoner, medewerker en de organisatie als geheel krijgen hier de ruimte. De statuten van   alle 10 tot de Frankelandgroep behorende stichtingen zijn op essentiële onderdelen gelijk, maar verder heeft elke  stichting ruimte voor eigenheid. Ben de Koning: “Enkele jaren geleden hebben we enkele zorgorganisaties voor een faillissement behoed door ze op te nemen in de Frankelandgroep.  Alle leiders van deze nieuwe loten aan de stam zijn vriendelijk verzocht te vertrekken, omdat ze (mede)verantwoordelijk waren voor de treurige situatie die was ontstaan. Alle zorgmedewerkers konden blijven, op een enkeling na die met toxisch gedrag de teamspirit verstierde.

Sociale veiligheid en passie. De Frankelandgroep biedt een thuis aan bewoners en medewerkers die passen bij de oorspronkelijke identiteit van elk huis. Ruimte voor ieders eigenheid maakt dat bewonerstevredenheid al jaren hoog is. Het vijfjarig beleidsplan geeft een heldere basis die zowel veiligheid als vrijheid biedt. “Ons beleidsplan bestaat uit vijf a-viertjes. Meer mag het was ons betreft nooit zijn.  Deze vijf pagina’s geven de nodige richting en ruimte voor een gepassioneerde invulling van onze strategie en beleid”. De Koning is kritisch over collega-bestuurders: “Ik zie veel (te) voorzichtige bestuurders in de ouderenzorg, die dikke rapporten nodig hebben om een besluit te nemen waardoor de organisatie vastloopt”. Mijn eerste vraag is altijd ‘deugt het of deugt het niet? Als blijkt dat het een goed idee is dat past binnen de het vijfjarenplan beginnen we gewoon. 

Manifestatie en creatie. De Frankelandgroep maakt waar wat ze beloven én meer, want zowel op  kwaliteit van zorgverlening als van  werkgeverschap staat men bekend als (zeer) goed. Het Pluswonen-concept is een innovatieve creatie van verschillende partijen dat over financiële schotten  heen regeldruk vermindert, kosten verlaagt en de kwaliteit van leven verhoogt. Frankeland biedt consequent goede kwaliteit en verrast haar bewoners en omwonenden. Haar creatiekracht zorgt steeds opnieuw voor innovatieve activiteiten die bijdragen aan een ‘zo gewoon mogelijk’ woon-zorg-welzijn aanbod.

Essentie. “Wanneer je echt van mensen houdt, gaat de rest vanzelf”, geeft De Koning aan. De essentie van ouderenzorg is het bieden van liefdevolle zorg met vriendelijkheid voor elkaar en voor het grotere geheel. “Ieders essentie (eigenheid) en gemeenschapszin zijn geïntegreerd in de statuten en de kernwaarden, waar ook deskundigheid, eerlijkheid, inzet en welbevinden centraal staan. Niet als holle frasen, maar met het volle bewustzijn. Als bestuurder van een ouderenzorginstelling móet je wel om mensen geven, want anders loopt het spaak. Besturen doe je ook – en misschien wel vooral - met je hart”.

Hetzelfde motto leeft ook onder verzorgenden, helpenden, verpleegkundigen en behandelaars: “Wat je zelf niet wilt, doe dat ook een ander niet aan. Het werkt heel effectief wanneer je mensen op de essentie van hun menszijn en op hun moreel kompas persoonlijk aanspreekt. Wij doen hier niet aan deftig jargon, maar we zoeken elkaar op”.  

Authenticiteit en grenzen stellen. Eén van Frankeland’s kernwaarden is ‘eerlijkheid’. “Wij doen niet aan mistgordijnen, maar benoemen de feiten”. Op de eerste pagina van het Jaarverslag worden eerst de verdrietige feiten genoemd, zoals het aantal zieken en overledenen met corona, voorafgaand aan alle successen. Authenticiteit en eerlijkheid maken dat men naar iedereen helder is: “We stellen grenzen aan iedereen, dus ook aan de ‘visionairs’ van de Rijksoverheid. Ze maakten jaren geleden de historische fout om vele verzorgingshuizen te sluiten, omdat ze hadden bedacht dat meer en meer ouderen langer thuis zouden willen wonen, ondanks een sterk oplopende vergrijzing. In totaal zijn er toen 35.000 medewerkers uit de zorg verdwenen, omdat hun baan verdween. Maar niet bij ons, omdat we toen al een heel lange wachtlijst hadden. Ik heb het ministerie gebeld en aangegeven dat wij niet meegingen met hun beleid”. De Koning is kritisch over de toenemende overheidsregulering waar hij “mitigerende maatregelen” moet treffen voor vleermuizen die hun slaapplek verliezen bij een verbouwing of sloop  of aan een scala aan “klimaat-adaptieve bouwmaatregelen” moet voldoen vóór men een innovatief bouwproject kan starten voor uitbreiding van woonzorgvoorzieningen. De Koning vertelt erover met humor als ondertoon.

Inzicht en intuïtie. Humor, diepgang en relativeringsvermogen komen voort uit mensenkennis en overzicht over het gehele krachtenveld. Ben de Koning bestuurt -ondanks de extern opgelegde overregulering van de overheid- zijn organisatie van binnenuit, in samenwerking met zijn team. “Ik kijk altijd vooruit met mijn team. Wij zijn op alles voorbereid, of het nu gaat om het kerstpakket dat we al in juni bestellen, of over het anticiperen op de vergrijzing van ons personeel of de toenemende wachtlijsten voor bewoners. We trekken nu al mensen aan en leiden ze intern zelf op, zodat we later niet voor verrassingen komen te staan. Daarnaast werken we nauw samen met andere partijen in de regio om een zorg- en wooninfarct in de toekomst te voorkomen en nu al op te lossen. We blijven out-of-the box-denken en benutten kansen, omdat we weten wie we zijn en wat we willen bereiken. Onze intentie is om voor onze bewoners een ‘zo gewoon mogelijk’ leven te bieden en dat lukt ons alleen door veel met de medewerkers op de werkvloer te praten”.

Ieder van onze 2200 medewerkers  wordt één keer per jaar uitgenodigd voor een beleidsdag die we meestal organiseren op onze vakantielocatie in Rockanje. “Het is enerzijds een verwendag  met lekker eten, borrelen en met een overnachting. Anderzijds gaat iedere groep in gesprek met mij of met één van de andere directeuren, zodat we vragen, verzoeken en verhalen kunnen halen. Vaak kunnen we er ook al meteen naar handelen”. Korte lijnen maken dat de verbindingen die er binnen de Frankelandgroep gelegd worden meteen tot zichtbare actie leiden. “Dat we luisteren en handelen verspreidt zich als een lopend vuurtje. Medewerkers zijn er trots op dat ze bij ons werken en dat is onbetaalbaar. Als directieteam zijn we blij dat we inzicht kunnen opdoen met de kennis en ervaringen van ons personeel.  

Intentie en integriteit. Ben de Koning leeft de essentie en de oorspronkelijke intentie van de ouderenzorg voor en dat maakt hem een holistische leider, die coherentie en congruentie brengt. Hij heeft een helder overzicht over het krachtenveld waarin de Frankenlandgroep staat. Daarnaast straalt hij innerlijke rust, wijsheid, mensenkennis en oer vertrouwen uit in zichzelf, zijn team, zijn organisatie en in de externe stakeholders. De invloed van de Frankelandgroep is derhalve groot.

Omdat de Frankelandgroep van binnenuit verbonden is met haar kernwaarden en kerntaken  is ze een integere,  betrouwbare en voorspelbare partner. Dit leidt tot  robuuste samenwerkingstrajecten.  “Samen werken we aan meer voorzieningen voor ouderen in de hele wijk en dat doen we graag”. Momenteel is de Frankelandgroep doende met de realisatie van HavenVeste, een uitbreiding van de hoofdlocatie met o.a. 62 woningen die in eerste aanleg als verpleeghuisplaatsen gaan worden benut. De Koning noemt dit maatschappelijke project een ‘unselfie’-actie, omdat  het een cadeau is aan de stad waarbij ze zelf ongeveer tien tot vijftien miljoen euro investeren. “We doen het niet voor onszelf, maar voor de stad”. Hier is het ego ondergeschikt aan het grotere geheel.


De Frankenlandgroep is een duurzaam gezonde veerkrachtige organisatie met een sterk immuunsysteem, waarbij ontregelende invloeden van buitenaf nauwelijks de kans krijgen om zich te nestelen. Ook krijgen toxische invloeden van binnenuit geen kans om het grotere geheel te ontregelen, omdat er dan heelkundig wordt ingegrepen. De veerkracht van een organisatie wordt versterkt door een nauwe, gelijkwaardige samenwerking tussen heel-begaafde actoren, zoals holistische leiders, heelkundige managers, zelfbewuste beroepskrachten, betrokken klanten, voedende businesspartners en een heel-begaafde procesbegeleider.

Vond je dit interressant?

Marieke van Voorn schreef Het boek ‘Heel de organisatie. Herstel het zelfhelend vermogen van de organisatie’. Ontdek meer over het boek en bestel hem hier.

Healing leaders

I am Marieke van Voorn and I guide visionary leaders and cyclebreakers to transmute the establisment to co-create a healing and sustainable organization. 

Healing Leaders (2022) originates from Een Heldere Zaak that was founded in 2010.  

Are you interested in my newsletter?
Healing Leaders

Healing Leaders is based in Amersfoort in the Netherlands.

Photo's: Pauli Puur

Privacy statement

Deze website gebruikt cookies. Door gebruik te maken van deze website, geef je aan akkoord te zijn met het gebruik van cookies.